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Geschichte der Olympischen Spiele

Die Olympischen Spiele, so wie wir sie heute kennen, haben eine lange Geschichte, die bis in die Antike zurückreicht. Alles begann vor etwa 3.000 Jahren auf dem Peloponnes, in Griechenland.
Die Sportveranstaltungen fanden in Olympia statt und wurden nach dem Ort benannt, an dem sie abgehalten wurden, den Olympischen Spielen. Niemand weiß genau, wann sie entstanden sind, aber die erste schriftliche Erwähnung stammt aus dem Jahr 776 vor Christus.
Die Spiele fanden alle vier Jahre am selben Ort statt. Dieser Vierjahreszeitraum wurde als Olympiade bezeichnet und diente als chronologisches System: Die Zeit wurde in Olympiaden und nicht in Jahren gezählt.

GEBURT DER OLYMPISCHEN SPIELE

Der Olymp ist ein hoher, felsiger Berg in Nordgriechenland, von dem man annimmt, dass er die Heimat der Götter ist.
Der Ursprung der Olympischen Spiele im antiken Griechenland ist von Legenden und Mythen umwoben, aber es ist bekannt, dass sie in Olympia begannen, einer Stadt in Südgriechenland, im westlichen Teil der Halbinsel Peloponnes, in der Region Elyda.

Nach einer Legende herrschte dort der grausame Gott Kronos. Aus Angst, von einem seiner Kinder getötet zu werden, verschluckte er seine neugeborenen Kinder. Ihre unglückliche Mutter Rhea gebar einen weiteren Sohn und gab ihm einen in Windeln gewickelten Stein, den er verschluckte, ohne dass jemand den Tausch bemerkte, und vertraute den neugeborenen Zeus den Hirten an. Der Junge wuchs heran, wurde Zeus der Donnerer, kämpfte bis zum Tod gegen Kronos und besiegte ihn. Aus dem Schoß des verschlingenden Vaters kamen die vielen Brüder und Schwestern des Zeus, die später ebenfalls zu Göttern wurden. Zu Ehren dieses Ereignisses veranstaltete Zeus uneigennützige, faire Wettkämpfe für die Starken, Klugen und Tapferen, die später wegen des Austragungsortes Olympische Spiele genannt wurden. Die Wettkämpfe fanden in einem schönen Ort statt, einem Eichenhain, der Zeus geweiht war, mit einem Zeus-Tempel und einer angeschlossenen Wettkampfstätte. Die Wettbewerbe waren Zeus, dem Olympier, gewidmet.

Andere Legenden besagen, dass der Begründer der Olympischen Spiele der Sohn des Zeus, Herkules, war. Hier vollbrachte er eine seiner Heldentaten: Er säuberte die berüchtigten Ställe des Königs von Aelis und veranstaltete die ersten Wettkämpfe zu Ehren seines Sieges über Augeus. Herkules wird auch mit …. in Verbindung gebracht. „stadio“…

Schöne romantische Legenden ranken sich um die Olympischen Spiele im antiken Griechenland. Einige schreiben die Gründung dieses großen Festes Zeus zu, der seinen grausamen Vater Kronos in Olympia besiegte. Eine andere Legende besagt, dass Herakles, der Sohn des Zeus, hier eine seiner Heldentaten vollbrachte und den ersten Wettkampf zum Gedenken an seinen Sieg über König Abeggius veranstaltete. Oder wurde sie vielleicht von Pelops organisiert, der den grausamen König Oenomaus mit einer List besiegte?

Eine gewisse historische Authentizität hat eine Legende, nach der der aelidische Herrscher Iphitheus, der ständigen Fehden und Streitigkeiten überdrüssig, sich an das Orakel von Delphi mit der Frage wandte, wie man sie beenden könne. Die Antwort war die Wiederaufnahme der vergessenen Olympischen Spiele. Iphitheus riet dem König des kriegerischen Sparta, Lycurgus, einen Wettkampf zu veranstalten, bei dem ein heiliger Waffenstillstand – ekeheria – geschlossen werden sollte. Gemäß den Bedingungen des Waffenstillstands wurde eine hohe Geldstrafe für den Bruch des Waffenstillstands verhängt und, was noch schlimmer war, die Täter wurden von der Teilnahme an den Olympischen Spielen ausgeschlossen.

Dies bestätigt der griechische Historiker Pausanias, der schrieb, dass im zweiten Jahrhundert nach Christus die Kupferscheibe, auf der die Charta des zwischen Iphithe und Lycurgus geschlossenen Waffenstillstands eingraviert war, in einem Tempel in Olympia aufbewahrt wurde.

Die Details der Legende sind interessant: Nach Ansicht der Wissenschaftler lebten Iphitheus und Lycurgus um das neunte Jahrhundert v. Chr., d. h. vor den offiziellen Daten der Gründung der Olympischen Spiele. Aber auch sie nahmen die Spiele nur wieder auf. Es hat also schon früher Wettbewerbe bei Olympia gegeben? Wir müssen davon ausgehen, dass es im Tal von Althea lange vor den Olympischen Spielen rituelle Wettkämpfe zu Ehren der Aufnahme junger Männer in die Kriegerschaft gab. Aber sie waren von lokalem Charakter. Iphitheus und Lycurgus gaben ihnen nationale Bedeutung. Geschichte braucht einen verlässlichen Bezugspunkt. Ein solcher Punkt war das erste Denkmal, das in Olympia für den Sieger des Wettbewerbs errichtet wurde. Aus diesem Grund gilt das Jahr 776 v. Chr., als Koreb von Elida alle seine Konkurrenten um eine Etappe schlug, offiziell als das Jahr des Beginns der Olympischen Spiele.

Ursprünglich beschränkte sich das olympische Programm auf das Stadion – den Ein-Etappen-Lauf. Später wurde das Programm um den Zweistufenlauf, den 24-Stufenlauf und den Waffenlauf erweitert, gefolgt vom Fünfkampf (Laufen, Springen, Diskus- und Speerwerfen, Ringen), Ringen und Faustkampf sowie Wagenrennen. Ab 632 v. Chr. begannen die Spiele auch Wettbewerbe für Kinder zu beinhalten.
So sehr sich das Programm der Olympischen Spiele auch erweitert haben mag, das Etappenrennen blieb das am meisten verehrte. Der Sieger des Stadions erhielt das Recht, die Flamme auf dem Altar des Zeus zu entzünden und wurde zum Haupthelden der Spiele.

Die Hauptauszeichnung für den Sieger der Olympischen Spiele, den Olympier, war ein Olivenzweig. Er wurde mit einem goldenen Ritualmesser aus einem alten Baum geschnitten, der angeblich von Herkules gepflanzt worden war. Der Name des Sportlers wurde auf einer Marmorplatte eingemeißelt, und für besonders herausragende Sportler wurden Denkmäler errichtet. Aber das war sozusagen eine moralische Ermutigung. Die Bürger der Stadt, die der Gewinner vertrat, machten ihm teure Geschenke, befreiten ihn von den Steuern und gaben ihm einen Freiplatz im Theater.
Die Rückkehr des Siegers in sein Heimatland wurde zu einem wahren Triumphzug; alle Einwohner jubelten ihm zu.
Die Namen von Landsleuten, die bei olympischen und anderen Wettkämpfen siegreich waren, wurden in Turnhallen und Tempeln verewigt. Über ihre Leistungen wurde akribisch Buch geführt. Junge Menschen wurden durch das Beispiel herausragender Sportler erzogen. Einige von ihnen wurden gleichberechtigt mit den Göttern verehrt. Aus überlieferten Aufzeichnungen wissen wir, dass der Athlet Theagenes 1300 Siege in verschiedenen Wettkämpfen errang. Leonidas von Rhodos wurde während der vier Olympiaden zwölfmal Olympiasieger im Ein- und Zweikampf und im Waffenlauf.

Der berühmteste Athlet1 des antiken Griechenlands ist jedoch Milon von Kroton. Im Jahr 540 v. Chr., im Alter von 14 Jahren, wurde er Olympiasieger im Ringen. Danach wurde er sechs weitere Male mit dem olympischen Kranz gekrönt. Milon gewann auch mehrmals die Pythischen, Isthmischen und Nemischen Spiele. Es gibt Legenden über seine beispiellose körperliche Stärke und Beweglichkeit. Es ist kein Zufall, dass Historiker seit langem darüber streiten, ob Milon von Crotone eine reale Person oder eine mythische Figur war.

Zahlreiche Quellen bestätigen jedoch, dass er wirklich existiert hat. Interessanterweise besuchte Milon die Schule des Pythagoras, wo er nicht nur eine körperliche, sondern auch eine allgemeinbildende Ausbildung erhielt. Er spielte daher eine wichtige Rolle im politischen Leben seiner Heimatgemeinde. Während des Krieges mit Sybaris wurde Milon zum General ernannt. Er führte nicht nur die Armee an, sondern ersetzte nach Angaben von Zeitgenossen eine ganze Einheit. Milon von Kroton war also das antike griechische Ideal einer harmonisch entwickelten Persönlichkeit. Und wie jedes Ideal hat auch er nach und nach Mythen und Legenden erworben. So beschreibt der Historiker und Geograph Strabo, dass Milon während seines Studiums bei Pythagoras versehentlich eine Säule des Hauses (!?) umstieß. Um die Katastrophe zu verhindern, stellte er sich selbst an die Stelle der Säule und stützte das Gewölbe des Gebäudes, bis alle gegangen waren.


Der Wahrheitsgehalt dieser Tatsache ist zweifelhaft, aber diese und andere Legenden bestätigen, mit wie viel Liebe und Respekt die herausragenden Athleten des antiken Griechenlands umgeben waren.

Die Durchführung der Olympischen Spiele von 776 v. Chr. bis 394 n. Chr., d. h. die Aufrechterhaltung der Tradition der Veranstaltung von Wettkämpfen über mehr als elf Jahrhunderte hinweg trotz Kriegen, Epidemien und anderer sozialer Umwälzungen, spricht an sich schon für die enorme gesellschaftliche Bedeutung, die die Spiele im alten Griechenland hatten. Versuchen wir jedoch zu verstehen, welche sozialen Funktionen die antiken Olympischen Spiele in ihrer Blütezeit erfüllten.

Die griechische Polis, die von internen Streitigkeiten zerrissen war, konnte nur durch eine einheitliche Religion und Kultur sowie durch enge wirtschaftliche und politische Beziehungen ihre Einheit bewahren und äußeren Feinden widerstehen. Die Olympischen Spiele enthielten alle diese verbindenden Elemente.

Die Verbreitung des Zeuskults machte Olympia zu einem religiösen und kultischen Zentrum des antiken Griechenlands. Die Griechen spendeten Geld und errichteten den Zeustempel in Olympia (spätestens 456 v. Chr.). Die Hauptdekoration des Tempels war eine prächtige Zeus-Statue, die von den Zeitgenossen als eines der Sieben Weltwunder anerkannt wurde. Phidias schuf eine zwölf Meter hohe Skulptur aus Gold und Elfenbein, die zugleich durch ihre hohe künstlerische Vollkommenheit beeindruckte. In Olympia gab es außerdem etwa 70 Heiligtümer, die zu Ehren anderer Götter und Helden errichtet wurden.

Die Spiele, die im Rahmen eines religiösen und kultischen Rituals organisiert wurden, waren während ihrer gesamten Dauer Zeus, dem Donnerer, gewidmet und vereinten somit alle griechischen Länder. Nach Ansicht der Griechen waren die Wettkämpfe eine Möglichkeit für die Menschen, mit den Göttern zu kommunizieren. Es waren die Götter, die dem Würdigsten den Sieg schenkten. Aber um die Gunst der Götter zu gewinnen, musste man sich körperlich und geistig verbessern, keine schlechten Dinge tun usw. Gleichzeitig sollte der Sieger des Wettbewerbs ein göttliches Signal mit besonderen Gunstbezeugungen erhalten, die es ihm erlaubten, sich mit den Göttern zu vergleichen.

Die Olympischen Spiele hatten einen bedeutenden Einfluss auf die Entwicklung der griechischen Kultur. Zwei Aspekte sind besonders hervorzuheben. Erstens entwickelte sich in Hellas der Kult des schönen nackten Körpers. Die Athleten trainierten und traten nackt an. Die Scham der Nacktheit wurde als Zeichen der Barbarei angesehen. Die Griechen betrachteten einen gebräunten, durchtrainierten nackten Körper als Ausdruck einer hohen Kulturstufe.
Zweitens zogen die Spiele bedeutende Philosophen, Dichter und Wissenschaftler aus ganz Hellas an, was zur weiteren Entwicklung des beeindruckenden Phänomens der griechischen Kultur beitrug. Die großen Philosophen Platon, Sokrates, Diogenes, Heraklit, die Väter der Geschichte Herodot und Thukydides, der Begründer der Medizin Hippokrates, die Klassiker der griechischen Dichtung Sophokles, Pindar, Euripides sprachen vor großem Publikum. Philosophische Gespräche, poetische und rhetorische Reden, die Betrachtung von Meisterwerken der Architektur und Kunst, die Bewunderung der Schönheit und körperlichen Perfektion von Athleten formten und entwickelten eine einheitliche griechische Kultur. Unter Wahrung der spezifischen Entwicklung und Identität der verschiedenen griechischen Gemeinwesen, ohne den Druck einer zentralisierten Autorität, bildete sich hier, bei den Feierlichkeiten, auf natürliche Weise das Nationalbewusstsein der Griechen heraus. Es war ein Bewusstsein hoher sozialer Zivilisation, geistiger und körperlicher Kultur, ein Bewusstsein der Überlegenheit gegenüber Sklaven und benachbarten barbarischen Völkern.

In der Blütezeit des antiken Griechenlands erfüllten die Olympischen Spiele neben den Wettkämpfen eine ganze Reihe von gesellschaftlichen Funktionen: religiöse, kulturelle, erzieherische, wirtschaftliche, politische und spektakuläre. Die große gesellschaftliche Bedeutung der Olympischen Spiele jener Zeit lag jedoch vor allem in ihrem Einfluss auf die Einigung der griechischen Welt und die Herausbildung einer einheitlichen nationalen Identität. Es ist kein Zufall, dass die prächtigsten und farbenprächtigsten Spiele der Antike im Jahr 476 v. Chr. stattfanden, als die vereinigten griechischen Armeen zunächst bei Marathon und dann in der Seeschlacht von Salamis die persischen Truppen besiegten und so die Freiheit und Unabhängigkeit Griechenlands bewahrten. Die Olympischen Spiele wurden dann zu einer großen Feier des Sieges über einen furchtbaren Feind.
Die Athleten dieser Zeit spiegelten einerseits die Kraft und Stärke der Heimatstadt wider, andererseits das gesamthellenische Ideal der ganzheitlichen Entwicklung und körperlichen Vervollkommnung des Individuums. Und es ist zutiefst symbolisch, dass der Olympiasieger für sein langes und mühsames Training, seine harten Prüfungen in den Wettkämpfen nur einen Kranz aus einem Olivenzweig erhielt. Dies war ein Symbol für uneigennützige sportliche Anstrengungen. Ehre und Ruhm erhielt der Sieger als Zeichen der Wertschätzung und Liebe seiner Mitbürger, d. h. als Ergebnis der sozialen Anerkennung.

PANHELLENISCHE SPIELE

Aus den Spielen in Olympia gingen die Panhellenischen Spiele hervor, zu denen auch die Olympischen Spiele gehörten:

  • Die Delphischen Spiele (Pythische Spiele)
  • Spiele in Korinth (antike griechische Volksfeste)
  • Die Spiele von Nemea (Nemeische Spiele).
    Diese Spiele waren besonders wichtig, weil sie die griechische Welt zu einer Zeit vereinten, als Griechenland kein einheitlicher Staat war, sondern aus mehreren Stadtstaaten (politisch und wirtschaftlich unabhängigen Gemeinschaften) bestand. Aus Griechenland und seinen Kolonien (in Italien, Nordafrika und Kleinasien) kamen die Menschen, um an den Spielen teilzunehmen oder sie zu besuchen, inspiriert von einem gemeinsamen Gefühl der Zugehörigkeit zur gleichen Kultur oder Religion.
    Es ist anzumerken, dass nie alle vier Panhellenischen Spiele im selben Jahr stattfanden.
    Es ist schwierig festzustellen, wie es zu diesen Spielen kam. Die Mythologie ist mit historischen Fakten durchsetzt, und die Ereignisse aus dieser Zeit werden oft als Folge der göttlichen Vorsehung erklärt. Das Gleiche gilt für die Panhellenischen Spiele, über die es eine Vielzahl von Geschichten gibt, die versuchen, ihre Ursprünge zu erklären.

HEILIGER TRUCK

Im Zusammenhang mit den Panhellenischen Spielen wurde ein heiliger Waffenstillstand verkündet. Boten (spondorophoroi) zogen von Stadt zu Stadt und kündigten das Datum des Wettbewerbs an. Sie riefen dazu auf, die Kriege vor, während und nach den Spielen einzustellen, damit die Athleten und Zuschauer in völliger Sicherheit zum Wettkampfgelände gelangen und es wieder verlassen können. Eine friedliche Atmosphäre wurde als wesentlich für die Wettbewerbe angesehen.

GAMES FOR GODS

Die Panhellenischen Spiele hatten eine große religiöse Bedeutung. Jedes Spiel wurde zu Ehren eines Gottes verherrlicht:

  • Zeus, König der Götter, in Olympia und Nemea,
  • Apollo, Gott des Lichts und der Vernunft, in Delphi,
  • Poseidon, Gott des Meeres und Beschützer der Pferde, in Korinth.

ÜBERSICHT ÜBER DEN ORT DER SPIELE IN OLYMPIA

Von den vier Panhellenischen Spielen waren die Spiele in Olympia die wichtigsten und galten in der griechischen Welt als ein besonderes Ereignis.
Der Austragungsort des Wettbewerbs bestand aus einer heiligen Zone, Altis, einem ummauerten Bereich und einer weltlichen, nicht-religiösen Zone. In der heiligen Zone befanden sich Tempel, darunter ein dem Zeus geweihter Tempel, Altäre, auf denen Opfer dargebracht wurden, und von den Stadtstaaten errichtete Schatzkammern, in denen teure Opfergaben (wie Vasen und Statuen) aufbewahrt wurden.
Die säkulare Zone befand sich außerhalb der Begrenzungsmauer. Es gab Sportgebäude wie die Gymnasien, die Palästra, das Stadion und das Hippodrom sowie alle Gebäude, in denen die Spiele abgehalten wurden und in denen wichtige Gäste empfangen wurden.
Nur die Priester und das Personal, das den Tempel betreute, lebten in Olympia. Während der Wettbewerbe herrschte eine ganz andere Atmosphäre. Neben den Athleten und Zuschauern strömten auch zahlreiche Händler zur Wettkampfstätte: Die Zahl der bei den Olympischen Spielen anwesenden Menschen wird auf über 40.000 geschätzt.

Ein Gymnasium war im antiken Griechenland eine öffentliche Bildungseinrichtung für Jungen zwischen 16 und 18 Jahren.

  • Palestra ist ein privates Gymnasium im antiken Griechenland für Jungen im Alter von 12-16 Jahren.

FESTIVALS UND WETTBEWERBE IN ANDEREN GRIECHISCHEN STÄDTEN

Neben den Panhellenischen Spielen in Olympia fanden auch in Athen wichtige Wettkämpfe statt. Sie sind als Panathenäische Spiele bekannt.
Diese Spiele waren Teil der Großen Panathenäischen Spiele, des größten Festes in Athen, das alle vier Jahre zu Ehren der Göttin Athene stattfand.
Überall in Griechenland und in den Kolonien wurden lokale Wettbewerbe abgehalten, einige berühmter als andere. Jede Stadt legte großen Wert auf ihre Organisation.
Die Panhellenischen Spiele und die zahlreichen lokalen Wettbewerbe verdeutlichen die Bedeutung von Bewegung und Wettkampfgeist in der antiken griechischen Gesellschaft.

ATLET

Einige von den alten Griechen geschaffene Gegenstände sind bis heute erhalten geblieben. Bei archäologischen Ausgrabungen wurden Skulpturen, Vasen, Münzen und Werkzeuge gefunden. Diese Gegenstände vermitteln eine gute Vorstellung davon, wie die Menschen damals gelebt haben. Wir können sie nutzen, um mehr über die Athleten und die Wettbewerbe, an denen sie teilgenommen haben, zu erfahren.

NAGOTA

Wenn wir eine Skulptur oder eine auf einer Vase dargestellte Szene betrachten, können wir einen Athleten leicht an seiner Nacktheit erkennen, denn Athleten waren während des Trainings und des Wettkampfs immer nackt. Ihre schönen, durch körperliche Betätigung geformten Körper dienten Bildhauern und Künstlern als Vorbild, die sich von den Athleten und ihren Bewegungen beim Sport inspirieren ließen.
Man glaubte, dass die Schönheit des nackten Körpers die innere Schönheit widerspiegelt und die Harmonie von Körper und Geist veranschaulicht. Der Sport hat dazu beigetragen, diese Harmonie zu erreichen und zu entwickeln.

GYMNASIEN UND PALESTRA

Jede griechische Stadt hatte eine Turnhalle und eine Palästra. Dies waren Orte, an denen Sportler trainierten und junge Männer ausgebildet wurden. Sie erhielten eine vielseitige Ausbildung, die sowohl den Körper als auch den Geist trainierte. Sport, Musik, Rechnen, Grammatik und Lesen standen auf dem Lehrplan. Je nach Sportart kann das Training in einem der Gebäude stattfinden.

HYGIENE UND KÖRPERPFLEGE

Bei der Ankunft in der Sporthalle oder Palästra entkleideten sich die Sportler vollständig. Da sie die schützende Schicht der Kleidung verloren hatten, mussten sie ihre Haut besonders pflegen.
Wenn ein Sportler sich auf sein Training vorbereitete, bestrich er seinen Körper mit Olivenöl und bestreute ihn anschließend mit feinem Sand. Die Mischung aus Öl und Sand half, die Körpertemperatur zu regulieren, und schützte den Athleten vor den Sonnenstrahlen und dem Stock des Trainers, mit dem der Athlet geschlagen wurde, wenn er die Übung nicht korrekt ausführte!
Am Ende des Wettkampfs nahm der Athlet seinen Spatel (Strigil), der wie ein gebogener Teller geformt war, und kratzte sich Schweiß, Öl und Sand von der Haut. Das Verfahren wurde durch Waschen des Körpers mit Wasser und einem Schwamm abgeschlossen.
Während des Wettkampfs pflegte der Athlet seine Haut auf dieselbe Weise.
Die für diesen Zweck erforderliche Ausrüstung war äußerst einfach:

  • ein Gefäß, eine Art kleine Flasche, oft aus Ton, gefüllt mit Öl;
  • einen Spachtel;
  • einen Schwamm.
    Alle diese Gegenstände waren durch einen Ring verbunden, den der Sportler an der Wand der Turnhalle oder Palästra befestigte.

TEILNAHME AN DEN SPIELEN

Es gab drei Kriterien für die Teilnahme an den Spielen: Der Teilnehmer musste männlich, ein Grieche und ein freier Mann sein. Frauen, Sklaven und Ausländer waren ausgeschlossen.
Zunächst einmal waren die Sportler keine Profis. Obwohl die meisten aus wohlhabenden Familien stammten, gab es auch Sportler aus weniger wohlhabenden Verhältnissen. Dies änderte sich im Laufe der Zeit, und die meisten Sportler wurden Profis. Nach der Eroberung Griechenlands durch Rom im Jahr 146 v. Chr. durften die Römer den griechischen Sportlern beitreten. Später wurde der Teilnehmerkreis auf Athleten ausländischer Herkunft ausgeweitet, nachdem in der 248. Olympiade (213 n. Chr.) allen Bewohnern der Provinzen das römische Bürgerrecht verliehen worden war.
Die Stadt wählte die besten Athleten für die Teilnahme an den Spielen aus, die in ihren Sporthallen trainiert hatten. Die ausgewählten Sportler mussten mehrere Monate lang hart trainieren. Nach der Erklärung des heiligen Friedens und der Bekanntgabe des Termins der Spiele reisten die Athleten und ihre Trainer nach Olympia. Die Reise kann lang und beschwerlich sein. Nach ihrer Ankunft in Ellis, in der Nähe von Olympia, trainierten die Athleten einen Monat lang in der städtischen Sporthalle, was die letzte Qualifikationsstufe vor den Spielen darstellte. Die Athleten, die in die Endauswahl kamen, wurden nach Olympia geschickt und legten dort ebenso wie die Richter einen Eid ab. Sie versprachen, einen fairen Wettbewerb zu führen und sich an die Regeln zu halten.

SPIELE FÜR FRAUEN

Obwohl Frauen nicht an den Olympischen Spielen teilnehmen durften, trieben sie dennoch Sport. In Olympia gab es Spiele für Mädchen, die Heraia genannt wurden, zu Ehren der Göttin Hera, der Frau des Zeus. Diese Wettbewerbe fanden alle vier Jahre statt und bestanden aus einem Rennen.

BETRUG UND STRAFEN

Einige Athleten hielten sich nicht immer an ihre Eide und versuchten, den Wettbewerb mit Hilfe verbotener Techniken zu gewinnen. Diese Form des Betrugs wurde bestraft und die unehrlichen Sportler mussten eine Geldstrafe zahlen. Dieses Geld wurde für den Bau von Zeus-Statuen verwendet, die als „Zanes“ bekannt waren. Diese Statuen wurden entlang des Ganges zum Stadion aufgestellt. Der Name des Betrügers stand auf dem Sockel eines jeden Exemplars. Die Athleten mussten an allen Statuen vorbeilaufen, um den Veranstaltungsort zu erreichen. Dies erinnerte sie an Beispiele, die es nicht wert sind, wiederholt zu werden.

BERÜHMTE SPORTLER

In der Geschichte der modernen Spiele machen prominente Sieger von sich reden. Sie werden bewundert und verehrt; sie sind die wahren Helden.
Auch die Spiele der Antike hatten ihre Meister. Dank ihrer nachweislichen Erfolge sind die Namen berühmter Sportler noch heute bekannt. Im Folgenden werden einige von ihnen kurz vorgestellt.
Der legendäre Ringer Milo aus Croton, mehrfacher Olympiasieger, der 26 Jahre seines Lebens dem Sport gewidmet hat. Milo war ein wahrer Held. Außerhalb von Olympia konnte er viele weitere Siege verbuchen. Er war nicht nur für seine unglaubliche Kraft bekannt, sondern auch für seinen immensen Appetit!
Der herausragende Leonidas von Rhodos, vierfacher Olympiasieger im Laufen, der von seinen Landsleuten mit einem Gott gleichgesetzt wurde.
Der Boxer Melankomas von Karien, der nicht nur für seinen prächtigen Körper, sondern auch für seine ungewöhnliche Kampftechnik bekannt ist. Melankomas schlug seine Gegner nicht, sondern trieb sie bis zur Erschöpfung, indem er ihren Angriffen geschickt auswich!
Den großen Champions wurden nach ihrem Tod besondere Ehren zuteil, damit ihre Siege bei den Spielen nicht in Vergessenheit geraten. Ihre Gräber wurden mit Grabsteinen geschmückt, auf denen die Kränze eingemeißelt waren, die die Athleten während ihrer sportlichen Laufbahn für ihre Siege im Wettkampf erhalten hatten.

OLYMPISCHE SPORTARTEN

In der Antike dienten die Olympischen Spiele als Orientierungspunkt. Die Sportarten, die in Olympia auf dem Programm standen, wurden oft mit leichten Modifikationen in Wettbewerben in anderen panhellenischen Sportarenen oder mit geringfügigen weiteren Modifikationen in lokalen Wettbewerben verwendet. Das olympische Programm wird hier vorgestellt. Das Programm der Spiele umfasste nur Einzelsportarten; Mannschaftssportarten waren nicht vorgesehen. Auch Wassersport stand auf dem Programm.

WIE WAREN DIE SPIELE?

Die Eröffnung der Spiele wurde mit einem Tieropfer auf dem Altar des Zeus begangen. Der Wettbewerb, der etwa fünf Tage dauerte, fand im Stadion oder Hippodrom statt.
Das Stadion war ein stark verdichtetes, rechteckiges Gelände. Es gab keine Balkone und die Zuschauer saßen auf speziellen Simsen. Die Offiziellen (die Organisatoren und die Ellanodais) wurden mit einer Tribüne ausgestattet.
Freie Männer, Sklaven und Mädchen hatten das Recht, die Spiele zu sehen. Nur verheirateten Frauen war es verboten, sich in der Zuschauermenge aufzuhalten.
Die Spiele endeten mit Festen zu Ehren des Siegers und mit Opfern zu Ehren des Zeus.

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